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La matriochka : un symbole russe de légende

matryoshka

Certains mots aux sonorités inspirantes réveillent l’imaginaire en quelques syllabes. Samovar, troïka ou encore chapka nous invitent au voyage… aujourd’hui, zoom sur la mystérieuse et envoûtante matriochka.

Kusmi Tea en a fait l’emblème de son 150ème anniversaire, car elle est légendaire, colorée et gaie, cette fameuse poupée russe, autrement appelée « matriochka ». Cet ensemble de poupées russes, devrait-on dire, puisqu’il s’agit en réalité de plusieurs figurines creuses de tailles décroissantes, qui viennent successivement s’emboîter les unes dans les autres.

Les poupées russes représentent en général une femme joviale et robuste, d’origine paysanne. C’est pourquoi on les a baptisées matriochkas, diminutif du prénom Matriona, répandu dans les campagnes russes. Chacune des petites poupées contenues dans la grande symbolise un membre de la famille, le plus souvent les enfants, jusqu’au dernier-né. Un symbole de fertilité, soulignant l’importance du lien familial. Les matriochkas sont le plus souvent sculptées dans un bloc de tilleul (ou de bouleau), un bois à la fois résistant  – car elles sont vouées à être manipulées – et léger, dont l’homogénéité garantit une faible tendance à se fissurer.

L’histoire raconte que les poupées russes viendraient de… Chine. A la fin du XIXème siècle, un industriel russe aurait rapporté d’un voyage en Orient une série de poupées représentant des divinités. Inspiré, le peintre et décorateur moscovite Serguei Malioutine aurait fait sculpter la première matriochka par le tourneur sur bois Vassili Zvezdotchkine, pour la peindre à son gré. Elle remporta un tel succès que lors de sa présentation à l’Exposition Universelle de Paris de 1900, elle remporta une médaille de bronze !

Emblème russe incontesté, la matriochka est une véritable œuvre d’art. Il en existe pour tous les goûts et toutes les bourses. Elle offre une multitude de variantes, que ce soit en termes de taille, de couleurs ou de dessins. Et même si la figurine traditionnelle représente toujours une femme, aujourd’hui, de nombreuses déclinaisons existent, des personnages de contes de fées aux célébrités, en passant par une myriade d’animaux.

En voyage à la découverte de la Russie et de ses trésors, impossible de repartir sans elle !

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