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La rose de Grasse, une fleur d’exception

Une fleur magnifique, unique, célèbre en France mais également connue bien au-delà de nos frontières, dans le monde entier. Pourquoi ? Car son parfum intense est à nul autre comparable. C’est d’ailleurs également la raison pour laquelle tous les plus grands parfumeurs ne jurent que par elle.

 

Une rose aux cent pétales

Nez, cultivateurs, Grassois, touristes… tous sont unanimes : la rose de Grasse est magique. A la fois belle et délicieusement odorante, elle mérite amplement son piédestal. Mais d’où vient-elle ? Son vrai nom est Centifolia et signifie étymologiquement « aux cent feuilles ». Cette variété de roses donne naissance à des fleurs rose vif denses et très fournies, au parfum particulièrement puissant et sucré. La légende raconte qu’elle serait originaire du Caucase et aurait commencé à être cultivée en Europe dès le 16ème siècle. Aujourd’hui, la rose Centifolia règne sur la jolie ville de Grasse, en Provence-Alpes-Côte d’Azur, qui en produit 80 tonnes chaque année.

 

Un spectacle féérique

Grasse présente de nombreux atouts et mérite le détour quelle que soit la saison mais plus que tout au mois de mai ! Imaginez : des champs entiers recouverts de roses tout juste écloses, des ruelles parfumées, des producteurs qui vous font partager leur passion au travers d’ateliers de cueillette, de distillation ou encore de dégustation… Car la récolte de la rose Centifolia se déroule chaque année au mois de mai, d’où son autre surnom de « rose de mai ». Parce qu’elle est fragile et délicate, elle doit être cueillie peu après son éclosion et en fonction de son épanouissement, à la main, au petit matin, avant que le soleil ne soit trop haut dans le ciel et que la chaleur ne l’effeuille, avec des gestes transmis de génération en génération. Les pétales sont ensuite transformés sur place, afin d’éviter d’abîmer la fleur en la transportant. Ils donneront de l’eau de rose, de l’huile essentielle ou pourront aussi être confits ou cristallisés. Une expérience sensorielle inoubliable.

 

Et si vous choisissez de visiter Grasse au printemps, notez dans votre agenda les dates d’ExpoRose*, l’une des manifestations phares de la ville. Il s’agit d’une véritable exposition grandeur nature, qui met la rose de Grasse à l’honneur sous toutes ses formes. La ville se transforme alors en musée à ciel ouvert, tandis que l’on déambule dans ses rues et sur ses placettes joyeuses au parfum enivrant.

 

La douceur provençale

Grasse ne se résumant pas à ses fleurs et à ses essences, vous ne regretterez vraiment pas votre escapade ! Même si une visite de son Musée international de la Parfumerie mérite un détour, la ville possède de nombreux autres attraits. Profitez de votre virée sous le soleil pour vous attarder au cœur de cette cité médiévale aux murs chargés d’histoire et de traditions, perdez-vous dans les méandres de ses ruelles entrelacées bordées de maisons en pierre et imprégnez-vous de cette atmosphère provençale à nulle autre pareille, pour vous offrir une parenthèse enchanteresse au pays des cigales.

 

Vous êtes conquis ? Planifiez votre séjour en Provence sans attendre ! Le tout en savourant un délicieux thé à la rose bien sûr.

 

* ExpoRose 49ème édition : du 11 au 12 mai 2019