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Petit lexique des différents types de thés

Pas évident de s’y retrouver parmi toutes ces variétés de plantes dont on apprécie pourtant tellement l’infusion… Petit lexique pour y boire plus clair.

Le thé noir

Il est le plus consommé au monde, et notamment en Occident. Sa couleur foncée résulte de son processus d’oxydation, plus long que pour les thés verts ou blancs. C’est ce qui lui confère également cet arôme particulier et plus prononcé. Tous les thés proviennent cependant bien de la même plante, le théier (ou camellia sinensis).

Il existe de très nombreuses variétés de thé noir. En voici quelques exemples :

  • Le thé noir de la région d’Assam, située dans le nord-est de l’Inde, non loin du Bhoutan. Il se caractérise par son goût puissant.
  • Le thé de Ceylan provient du Sri Lanka, puisqu’il s’agit de l’ancien nom de cette petite île. Sa saveur est corsée.
  • Le Darjeeling est originaire de la ville éponyme et de sa région – le Bengale Occidental -, en Inde. Cultivé sur les pentes de l’Himalaya, il offre des notes aromatiques fraîches et végétales.
  • Le thé noir du Yunnan nous vient du sud-ouest de la Chine. Il est cultivé à 2 500 mètres d’altitude. Son amertume est subtile et ses notes proposent de discrets accents de terre humide.

Le thé vert

Pour sa part, le thé vert subit moins de transformations que le thé noir, puisqu’il n’est que partiellement oxydé. Il peut se présenter sous de nombreuses formes et provenir de diverses régions :

  • Le genmaicha est un thé vert japonais agrémenté de grains de riz grillés et soufflés aux notes de noisette. Une légende raconte qu’un samouraï, furieux que son serviteur – prénommé Genmai – ait renversé du riz dans son thé, lui a fait couper la tête. Mais après avoir goûté ce breuvage, se rendant compte de sa saveur unique et délicieuse, il le nomma « Genmai-cha », en l’honneur de son serviteur (« cha » signifiant « thé » en japonais).
  • Le gunpowder est un thé vert de Chine (province du Zhejiang) dont les feuilles roulées en boules ressemblent à de la poudre à canon.
  • Les feuilles du sencha, le thé le plus couramment bu au Japon, où il est considéré comme la boisson de l’hospitalité, sont longues et plates. Son infusion est claire et très rafraîchissante.
  • Le matcha est un thé vert réduit en poudre, dont on déguste la substance même : en effet, c’est le seul thé dont la totalité de la feuille est absorbée par l’eau. Il est de plus en plus utilisé en cuisine, notamment pour délicieusement aromatiser les pâtisseries.

Enfin le thé blanc

Les caractéristiques de ses feuilles sont les plus proches de celles des feuilles fraîchement cueillies (il ne subit que deux étapes de transformation : il est flétri à l’air libre et séché). Il se caractérise par de longues pousses parfois recouvertes d’un léger duvet. Sa saveur est délicate.

Le maté

Le maté (ou yerba mate) est quant à lui une plante d’Amérique du Sud de la famille des houx. Aussi appelée « Thé des Jésuites », cette boisson stimulante (elle contient une substance similaire à la théine) se consomme traditionnellement dans une calebasse à l’aide d’une bombilla (une sorte de paille). Elle se caractérise par une saveur végétale, parfois légèrement amère.

Le thé rouge ou rooibos

Il s’agit d’un buisson à fines aiguilles, de la famille des acacias, originaire d’Afrique du Sud. Cette plante à la saveur douce et ronde n’a rien en commun avec le thé, si ce n’est son mode de consommation. Le rooibos ne contient pas de théine, ce qui permet de le déguster tout au long de la journée.

Une dernière sorte pour finir ?

Les fleurs d’hibiscus peuvent elles aussi être infusées, une fois séchées. L’hibiscus sabdariffa, autrement appelé thé rose d’Abyssinie, est un arbuste originaire d’Afrique de l’Ouest. Apprécié dans le monde entier, il pousse également dans des pays comme l’Egypte ou encore le Mexique, où il est baptisé « flor de Jamaica ». D’une jolie couleur rose, dépourvue de théine, c’est l’infusion coup de cœur de toute la famille.

Un vaste choix gustatif donc, surtout si l’on y ajoute tous les mélanges aromatisés !