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L’ hibiscus : la fleur délice

fleur hibiscus

Vous vous êtes probablement déjà extasié devant cette superbe fleur rose, qui évoque à elle seule le soleil, les voyages et les contrées lointaines. Mais saviez-vous qu’elle était comestible et notamment délicieuse en infusion ? Que vous le découvriez aujourd’hui ou que vous ayez déjà eu l’occasion de la goûter, nous allons essayer de vous en apprendre un peu plus sur l’ hibiscus.

 

Mais quelle est cette plante ?

 

Il existe plusieurs variétés d’hibiscus, mais c’est l’hibiscus sabdariffa qui est comestible. Dans certains pays, cette appellation latine est remplacée par d’autres – telles qu’oseille de Guinée, bissap au Sénégal ou encore flor de Jamaica au Mexique – mais il s’agit bel et bien de la même plante.

 

Cet arbuste de la famille des malvacées est originaire d’Afrique de l’Ouest, où il pousse à profusion. Si nous prenons l’exemple du Sénégal, l’hibiscus est cultivé sur l’ensemble du territoire et récolté à la main. Il est très apprécié et son infusion y est incontournable, servie en toute occasion, au quotidien comme pour les jours de fête.

 

Comment l’infuse-t-on ?

 

Bien que ses feuilles puissent aussi être utilisées en cuisine (crues en salade ou cuites comme légume), ce sont les fleurs de l’hibiscus que l’on infuse, une fois séchées. Explication ! L’hibiscus sabdariffa fleurit de mai à octobre. Lorsque ses pétales se fanent et tombent, il reste sur la tige le fruit rouge vif de la plante, appelé calice. C’est en fait la partie qui protégeait les bourgeons avant leur éclosion. Ce sont ainsi les calices que l’on récolte pour les faire sécher, et que l’on pourra ensuite faire infuser.

 

Pour concocter leur tisane d’hibiscus, les Africains infusent les calices séchés dans de l’eau chaude, puis y ajoutent éventuellement à leur gré un bâton de cannelle, une gousse de vanille, des feuilles de menthe, du gingembre et/ou un peu de sucre, et c’est prêt ! L’hibiscus est également utilisé pour aromatiser des pâtisseries ou des mets salés, ainsi que pour confectionner des tartes ou des confitures.

 

Une infusion qui fait l’unanimité

 

Les infusions à base d’hibiscus sont un régal pour les yeux – grâce à leur intense robe grenat – comme pour le palais. L’hibiscus offre en effet en bouche un bon goût acidulé, fleuri et fruité à la fois, qui allie savamment douceur et caractère. Son infusion se boit à tout moment de la journée, puisqu’elle ne contient pas de théine. Elle plaît à toute la famille, des grands jusqu’aux petits, et s’accorde facilement avec de nombreux plats. Autre avantage, elle est aussi délicieuse chaude que glacée et donc parfaite en toute saison.

 

Au vu des températures actuelles, vous allez faire des heureux avec vos carafes remplies d’une délicieuse infusion AquaExotica et de glaçons qui s’entrechoquent, lors de vos prochaines garden parties !