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Focus plante : l’essentiel sur la menthe

plante menthe

La menthe, savoureuse et rafraîchissante, est une plante aromatique des plus utilisées au monde. Elle agrémente de très nombreuses préparations, dont le célèbre thé à la menthe.

 

Qui est cette plante ?

 

Nous avons tous déjà vu et goûté de la menthe, car elle pousse très facilement partout, du jardin de nos grands-parents à nos petits balcons citadins. On la retrouve dans beaucoup d’aliments que nous consommons quotidiennement et il y a toujours au moins une forme sous laquelle on l’apprécie. Mais malgré cette familiarité, la connaissons-nous vraiment ? La menthe est une plante herbacée vivace de la famille des lamiacées. Il en existe plusieurs dizaines d’espèces, dont quatre sont cultivées pour être commercialisées : la menthe verte, la menthe poivrée, la menthe citronnée et la menthe des champs. On utilise leurs feuilles, mais aussi l’huile essentielle dont elles sont porteuses.

 

Focus sur la menthe verte

 

Egalement appelée menthe douce ou menthe spicata (en épis), la menthe verte est très parfumée. C’est la raison pour laquelle elle est appréciée en cuisine. Zoomons un peu plus encore, pour nous intéresser à une variété de menthe verte en particulier : la menthe nanah. Pourquoi ? Eh bien car c’est elle que l’on privilégie dans la préparation du thé à la menthe en Afrique du Nord, et qui symbolise ainsi toute l’hospitalité dont font preuve ces pays chaleureux. Si la menthe nanah parfume aussi agréablement le thé, c’est qu’elle offre en bouche une saveur singulièrement puissante. On la retrouve d’ailleurs aussi dans le taboulé, les sauces vertes, les soupes, les salades de crudités et de fruits, ou encore les glaces et confiseries, pour ne citer qu’eux.

 

Petits secrets de menthe

 

Et vous, le saviez-vous ?

 

Secret n°1 : La légende raconte que le dieu grec des Enfers, Hadès, alors marié à Perséphone, tomba amoureux d’une nymphe baptisée Minthé. Lorsque Perséphone l’apprit, verte de jalousie, elle transforma sa rivale en plante qu’elle piétina rageusement. Hadès lui donna alors son parfum et elle devint la Menthe.

Secret n°2 : Vert menthe glacée, vert menthe poivrée, vert menthe à l’eau… La menthe a toujours été utilisée pour qualifier la couleur verte en apportant une précision supplémentaire sur sa nuance, notamment dans la mode et la décoration. Mais dans la réalité, ce détail reste très poétique, car aucun de ces verts ne ressemble vraiment à celui de la plante aromatique, dont les teintes varient en outre énormément selon son degré de maturité.

 

Secret n°3 : Pour confectionner un thé à la menthe, les Marocains ajoutent de l’eau frémissante à du thé vert et à des feuilles de menthe. Puis ils en remplissent un verre, qu’ils reversent aussitôt dans la théière, geste qu’ils reproduisent trois fois de suite. Ils servent ensuite le thé en levant la théière bien haut. Pourquoi ? Tout cela a pour objectif d’oxygéner le thé ! Les molécules d’oxygène viennent ainsi faire réagir les substances odorantes de la menthe et donner davantage de goût à la boisson.

 

Alors, vous a-t-on donné envie ? Dans quoi glisserez-vous votre prochaine feuille de menthe : une salade, une tisane, une citronnade, un cocktail ?

 

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