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L’essentiel sur la cannelle

cannelle

La cannelle est l’une des plus anciennes épices connues, mais aussi l’une des plus appréciées. Elle agrémente avec délicatesse de nombreux mets, sucrés comme salés. Son goût caractéristique inimitable nous plonge instantanément dans les placards de notre grand-mère, les compotes de notre enfance et les effluves de nos thés préférés. Voici tout ce qu’il faut savoir sur cette délicieuse épice.

 

La cannelle, une écorce tropicale

 

Le cannelier est un arbre à feuillage persistant qui requiert beaucoup de soleil. Ses racines et ses feuilles sont comestibles, mais c’est son écorce qui est la plus recherchée : on la prélève sur ses branches ou ses jeunes pousses à la saison des pluies, pour ensuite en ôter la couche supérieure avant de la faire sécher. Ce faisant, l’écorce s’enroule naturellement sur elle-même pour former de petits tubes, les bâtonnets de cannelle.

 

Il existe plusieurs variétés de cannelle, mais la plus prisée est la cannelle de Ceylan. Son goût, bien que puissant, est très délicat et elle est même surnommée « vraie cannelle ». On la reconnaît à sa couleur ocre plus claire que les autres et à son écorce plus fine. Comme son nom l’indique, la cannelle de Ceylan est originaire du Sri Lanka (dont il s’agit de l’ancien nom), qui en produit une grande partie. Cependant, elle est également cultivée dans d’autres pays, tels que l’Indonésie ou Madagascar.

 

Salé ou sucré ?

 

L’utilisation de la cannelle remonte à l’Antiquité : elle était alors probablement appréciée pour ses vertus médicinales, car elle est extrêmement riche en antioxydants. Plus tard au Moyen Âge, toujours très appréciée, cette savoureuse épice commença à agrémenter les plats. Mais elle représentait alors une denrée rare et seules les personnes les plus aisées pouvaient s’en permettre l’usage. Au fil du temps, elle s’est démocratisée, jusqu’à arriver aujourd’hui dans toutes nos assiettes.

 

Les bâtonnets de cannelle, très friables, peuvent être employés tels quels ou bien moulus en une très fine poudre. On privilégiera les bâtons entiers pour épicer un plat mijoté ou mariné, tandis qu’on utilisera plutôt de la cannelle en poudre pour parfumer un entremet ou une pâtisserie.

 

L’eau à la bouche

 

Vous ne manquez certainement pas d’idées gourmandes pour concocter un bon goûter ou un savoureux repas à base de cannelle, mais voici pêle-mêle pour vous tenter encore davantage, quelques suggestions de mets auxquels elle se marie particulièrement bien : tajine, curry de poulet, tarte aux pommes, riz au lait, biscuits secs, brioche… Sans oublier le fameux pain d’épices, véritable incontournable à la période des fêtes, dont elle est l’ingrédient phare, et bien sûr le thé !

 

Vous l’aurez compris, la cannelle est synonyme de partage, de chaleureux repas de famille, de cocooning au coin du feu et de goûters entre amis. Une alliée parfaite pour entrer dans l’hiver et commencer à préparer Noël !