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Le Belize, point de rencontre des cultures

le Bélize kusmi tea

Lagons turquoise, palmiers et cocotiers majestueux, soleil éclatant illuminant les maisons sur pilotis… Si le Belize fait de plus en plus parler de lui, ce n’est vraiment pas par hasard. Laissez-vous inspirer par notre petit aperçu des trésors qui vous attendent sur cette terre multiculturelle… et il y a fort à parier que cette destination viendra bientôt rejoindre votre top list (si elle n’y figure pas déjà ;)) !

Le Belize est un étonnant petit pays d’Amérique Centrale, bordé au nord par l’immense Mexique, à l’ouest et au sud par le Guatemala, et s’offrant à la mer des Caraïbes sur toute sa façade est. Il doit son originalité à la multiplicité des ethnies qui le composent, ainsi qu’à l’incroyable diversité de ses paysages.

 

Un pays tout en contrastes

Un peu d’histoire… Les Mayas auraient été les tout premiers à peupler le Belize, aux environs de l’an 1500 avant Jésus-Christ. Puis bien plus tard, le premier Européen à fouler son sol fut Christophe Colomb, en 1502. Par la suite, le pays est longtemps resté une colonie anglaise – il s’appelait même alors le Honduras Britannique – avant de devenir totalement indépendant en 1981. Il est ainsi le seul pays d’Amérique Centrale dont la langue officielle est l’anglais ! Mais lorsqu’on a la chance de le visiter, on entend bien d’autres langues et dialectes partout autour de soi… En effet, pas moins de huit peuples différents cohabitent en terre bélizienne. Et bien qu’ils soient tous très différents, mayas, mestizos, créoles, garifunas, indiens de l’est, mennonites, arabes et chinois ont tous pour point commun l’amour de leur pays et la volonté d’offrir aux visiteurs un accueil toujours chaleureux et bienveillant, enrichi par leurs disparités.

Cependant, la notion de pluralité est loin de s’arrêter là dans cette contrée magique : le Belize est également connu pour son incroyable biodiversité, ainsi que pour ses écosystèmes uniques. Marais, jungles et forêts côtoient collines, montagnes et réserves naturelles, offrant à qui prend le temps de les observer une faune et une flore immensément riches. A noter parmi les espèces phares du pays à ne pas manquer : l’orchidée noire, l’acajou, le toucan, le colibri, le jaguar ou encore le tapir. Découvertes, dépaysement, émerveillement et exotisme garantis ! Et petit conseil : bien qu’il fasse toute l’année une température moyenne de 29°, pour éviter la saison des pluies, partez de préférence entre les mois de février et mai.

 

Le Belize du haut en bas : temples mayas et fonds marins

Partir à la découverte du Belize, c’est aussi s’adonner à de nombreuses activités et excursions. Parmi elles, deux incontournables : l’exploration sous-marine et les vestiges mayas. Les fans de plongée et de snorkeling y vivent des instants inoubliables. Au large du Belize s’étend en effet la deuxième plus grande barrière de corail au monde, longue de 295 km et inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco. Une multitude de petites îles coralliennes l’entourent, baptisées les Cayes. Propices à la découverte d’un monde sous-marin merveilleux ou au farniente hors du temps sur leur sable blanc, elles sont absolument paradisiaques, avec leurs lagons enchanteurs aux eaux transparentes. La star des Cayes ? Le Grand Trou Bleu (Great Blue Hole), un cercle de plus de 300 mètres de diamètre qui s’avère être l’un des plus grands sites de plongée au monde. Une expérience unique !

Autre rendez-vous à ne manquer sous aucun prétexte : la découverte des ruines mayas. De nombreux sites archéologiques spectaculaires sont ouverts aux visiteurs, notamment la cité antique de Caracol, célèbre pour sa pyramide, Caana, que vous pourrez gravir si 43 mètres de hauteur ne vous font pas peur. Vous serez récompensé par une vue à couper le souffle sur la jungle environnante. Depuis les ruines de Lamanai, l’un des sites mayas les plus anciens, vous pourrez également prendre de la hauteur sur les forêts tropicales avoisinantes, denses et fascinantes, en escaladant les vestiges mis au jour.

 

Point de rencontre des cultures et véritable éveil des sens… finalement, le Belize affiche de nombreux points communs avec Kusmi, qui incarne depuis toujours la beauté des mélanges ! Osez partir à sa découverte : vous plongerez, gravirez, échangerez, découvrirez, vous émerveillerez sans discontinuer… Vous en reviendrez métamorphosé.